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Ein uneiniges Haus kann nicht bestehen: Die Zukunft der Proteste in den gespaltenen Staaten von Amerika  

Die demokratische Erosion, die laut Freedom House in den Vereinigten Staaten seit mindestens 16 Jahren zu beobachten ist, manifestierte sich schließlich in dem von rechten Anhängern Donald Trumps angeführten Anschlag auf Washington, D.C. am 6. Januar 2021. Die Auswirkungen dieses Ereignisses und der Trend zur Erosion der Demokratie haben sich im Jahr 2022 fortgesetzt. Der langsame Rückgang der Demokratie in den Vereinigten Staaten ging einher mit politischer Polarisierung, Spaltung und Unzufriedenheit infolge politischer Entscheidungen und der Verabschiedung von Gesetzen, die bestimmte Freiheiten, wie zum Beispiel die Versammlungsfreiheit und die Freiheit, bestimmte Entscheidungen selber zu treffen, einschränken. Hinzu kommt, dass das Vertrauen der Amerikaner in die demokratischen Institutionen in den letzten 40 Jahren abgenommen hat. Außerdem ist ihr Vertrauen in ihre politischen Vertreter derzeit sehr gering (Walter, 2022). Diese Tendenzen werden sich wahrscheinlich auch 2023 fortsetzen, und bestimmte polarisierende Themen werden sich ebenfalls im Jahr 2023 fortsetzen und prägen. Solche Themen sind unter anderem die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, das Urteil Roe v. Wade aus dem Jahr 1973, das das Recht der Frau auf Abtreibung schützt, aufzuheben. Darüber hinaus wird der Oberste Gerichtshof mit seiner konservativen Mehrheit und drei von Trump ernannten Richtern wahrscheinlich weiterhin kontroverse Entscheidungen treffen, die Proteste und Unzufriedenheit auslösen könnten. Obwohl bereits Schritte unternommen wurden, um dem entgegenzuwirken, einschließlich des überraschenden parteiübergreifenden Triumphs, der die Verabschiedung eines Gesetzes zum Schutz der gleichgeschlechtlichen Ehe durch den Senat und das Repräsentantenhaus Ende 2022 war, wird die Parteilichkeit weiterhin zur Aushöhlung der demokratischen Institutionen beitragen, indem sie deren Legitimität untergräbt, und wird daher die Politik und damit die gesellschaftlichen Reaktionen im Jahr 2023 bestimmen. 

Ein gespaltener Kongress in einem gespaltenen Land 

Zu Beginn des Jahres 2023 wird der gespaltene Kongress, der aus den Zwischenwahlen 2022 hervorging, sicherlich Auswirkungen darauf haben, wie politische Entscheidungen getroffen werden können und welche Themen in den Vordergrund der Debatten und des gesellschaftlichen Bewusstseins der Amerikaner rücken werden. Mit einer demokratischen Mehrheit im Senat und einem republikanisch geführten Repräsentantenhaus werden die legislativen Befugnisse der demokratischen Bundesregierung wahrscheinlich gekürzt, während wichtige Nominierungen und Ernennungen in den Händen des Senats mit demokratischer Mehrheit liegen werden.  Die „rote Welle“, auf die die Republikaner gehofft hatten, ist jedoch ausgeblieben, ihre Mehrheit im Repräsentantenhaus ist weitaus geringer als erhofft. Allerdings wurden die vom ehemaligen Präsidenten Trump und den Leugnern der Wahlen von 2020 unterstützten Kandidaten bei den Zwischenwahlen trotzdem gewählt oder wiedergewählt. Interessanterweise wurde dank des Sieges des Demokraten Raphael Warnock in der Stichwahl in Georgia die 51-49-Mehrheit der Demokraten im Senat gesichert, und es war das erste Mal seit 1934, dass die Partei des amtierenden Präsidenten bei einer Zwischenwahl keinen Sitz verlor (Barron-Lopez und Conciatori, 2022). Dennoch werden Präsident Joe Biden durch den Verlust des Repräsentantenhauses die Hände gebunden sein, wenn es um seine Gesetzgebungsagenda geht. Deswegen könnte es sein, dass sich auf bundesstaatlicher Ebene mehr tut, wie mehrere Bundesstaaten zeigen, die seit der Aufhebung von Roe v. Wade Gesetze zur Abtreibung erlassen haben. Mit einer republikanischen Mehrheit im Repräsentantenhaus könnte Biden auch gezwungen sein, seine Politik und seine Agenda per Erlass durchzusetzen, was ebenfalls zu Gegenreaktionen der Republikaner und konservativer Amerikaner führen könnte. Da die Richter des Obersten Gerichtshofs auf Lebenszeit ernannt werden und die derzeitigen Mitglieder im Vergleich zu Personen wie Ruth Bader Ginsburg, die ihr Amt bis zu ihrem Tod im Alter von 87 Jahren innehatte, relativ jung sind, werden viele der im Jahr 2022 anstehenden Fragen im Jahr 2023 wieder auftauchen, wie z. B. die Fragen im Zusammenhang mit der körperlichen Autonomie und den Rechten des Einzelnen, und von einem konservativen Gericht diskutiert werden. Darüber hinaus werden die Anfechtungen des Grundrechts auf Versammlungsfreiheit, wie es im ersten Zusatzartikel der US-Verfassung garantiert ist, auf bundesstaatlicher Ebene wahrscheinlich weitergehen, und die Art und Weise, wie Proteste in den USA aussehen, könnte sich im Laufe des nächsten Jahres entsprechend verändern. Zu diesen Herausforderungen gehören Gesetze, die das Recht auf Proteste einschränken und in 20 Bundesstaaten in Kraft sind, sowie Gesetze, die Autofahrern, die Demonstranten töten oder verletzen, Immunität gewähren und in 18 Bundesstaaten in Kraft sind (Artikel 19, 2022). Daher werden der allgemeine Demokratieabbau und die polarisierte Parteipolitik weiterhin zu einer Atmosphäre der Unzufriedenheit beitragen und bis 2023 zu weiteren Einschränkungen der Grundrechte führen, denn letztlich lassen sich fast alle Proteste, die durch Ereignisse oder Entscheidungen im Zusammenhang mit Abtreibungsrechten, Polizeibrutalität und der Black-Lives-Matter-Bewegung, Waffengewalt und anderen politischen Entscheidungen ausgelöst wurden, auf die Aushöhlung der Demokratie und Angriffe auf die Grundrechte zurückführen. 

Proteste und Gegenproteste 

Der wachsende Trend zu (gewalttätigen) Protesten und Gegenprotesten sollte 2023 ebenfalls genauer beobachtet werden, insbesondere im Hinblick auf Proteste zu Themen wie Abtreibung, Waffengewalt und -besitz, Rassenungerechtigkeit (BLM) und Polizeibrutalität. Zwischen 2020 und 2022 wurde ein Anstieg der rechtsextremen Gewalt beobachtet, und der Putschversuch von 2021 war Teil dieses Trends. Man muss sich nur ansehen, was 2017 in Charlottesville geschah, um zu erkennen, wie Gegenproteste zu einer gewalttätigen Eskalation führen können, nicht nur auf Seiten der Strafverfolgungsbehörden, sondern auch auf Seiten der Demonstranten, insbesondere wenn rechtsextreme Gruppen beteiligt sind. Rechtsextreme Milizen wie die Proud Boys sind in den letzten Jahren aktiver und gewalttätiger geworden, und bei Demonstrationen, an denen sie oder andere ähnliche Gruppen teilnehmen, ist die Wahrscheinlichkeit, dass sie gewalttätig werden, etwa zwölfmal höher als bei anderen Protesten (Kishi, 2022). Die anhaltende Präsenz solcher Gruppen hat auch zur Zunahme bewaffneter Demonstrationen beigetragen, die wahrscheinlich bis 2023 anhalten wird.  

Im Jahr 2023 wird die abnehmende demokratische Legitimität bzw. das Vertrauen der Bürger in die amerikanischen demokratischen Institutionen die Bürger weiterhin dazu veranlassen, auf die Straße zu gehen, um Rechte und Maßnahmen von ihren Politikern zu fordern. Ein Beispiel, bei dem sich dies wahrscheinlich zuspitzen wird, ist der für den 20. Januar 2023 in Washington, D.C., geplante March for Life (Marsch für das Leben). Dieser Marsch findet jedes Jahr anlässlich des Jahrestages der Entscheidung Roe v. Wade statt – und 2023 wird der erste Marsch seit der Aufhebung der Entscheidung sein. Es wird erwartet, dass Tausende von Menschen an dem Marsch teilnehmen und das Kapitol stürmen werden. Bei der Demonstration March for Life ist mit Gegenprotesten zu rechnen, die von Abtreibungsbefürwortern (Pro-Choice) und möglicherweise anderen Gruppen angeführt wird. Gewalt ist daher nicht auszuschließen. 

Präsidentschaftswahlen 2024: Das Prequel  

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Themen, die in den letzten Jahren und auch im Jahr 2022 wichtig waren, darunter Abtreibungsrechte, Waffenkontrolle, Rassenungerechtigkeit und Polizeibrutalität, auch im Jahr 2023 von Bedeutung bleiben werden, und dass die in der amerikanischen Gesellschaft zu beobachtende Spaltung zwischen den Parteien weiterhin zu Tage treten und ein Umfeld von Protesten und Gegenprotesten schaffen wird. Im November 2022 verkündete der ehemalige Präsident, Donald Trump, dass er 2024 erneut für das Präsidentenamt kandidieren wird. Damit haben die Vorbereitungen und das Vorkandidieren für die Wahlen 2024 begonnen und werden deswegen im Jahr 2023 Thema sein. Die republikanischen Kandidaten, einschließlich Trump, werden sich wahrscheinlich auf Themen wie Waffenrechte, Inflation und Einwanderung fokussieren, während die Kandidaten der Demokraten sich wahrscheinlich auf Abtreibung, Waffenkontrolle und den Zustand der Demokratie konzentrieren werden – alles Themen, die sich für Demonstrationen und Gegendemonstrationen eignen. Eine weitere Wahlkampfsaison, die von Trumps Rhetorik und dem Wiederaufleben der MAGA-Front angetrieben wird, könnte auch im Jahr 2023 zu zusätzlichen Unruhen und Protestaktionen, wie zum Beispiel Demonstrationen, führen. Dies ist besonders wahrscheinlich, wenn man bedenkt, dass Trump bereits aufrührerische Äußerungen gemacht hat, darunter seine Forderung nach Abschaffung der US-Verfassung aufgrund seiner Niederlage im Jahr 2020 und die Tatsache, dass er und die mindestens 176 Wahlfälscher, die während der Zwischenwahlen wiedergewählt wurden, immer noch an der Behauptung des Wahlbetrugs festhalten (Holmes, 2022; Gallagher, 2022) — ein weiteres Thema, das immer wieder zu Protesten und Gewalt führt und geführt hat. Die Zwischenwahlen 2022 haben einen gespaltenen Kongress hervorgebracht, der die Spaltung der amerikanischen Politik und Gesellschaft widerspiegelt und die Uneinigkeit der Nation reflektiert. Diese Phänomene sind der Parteilichkeit zu danken, in der Judikative und Legislative präsent und beeinflussen die Politik und die Entscheidungsprozesse. Aufgrund der republikanischen Mehrheit im Repräsentantenhaus gibt es nur wenig Hoffnung für die legislative Agenda von Präsident Biden, wenn größere Schritte in Richtung des Vorhandenseins von Überparteilichkeit in Entscheidungen nicht realisiert werden können. Infolgedessen könnte die Regierung weniger effizient erscheinen und das Vertrauen der Menschen in die Institutionen und in die Regierung, ihren Schutzpflichten nachzukommen, weiter schwinden lassen, was ein Umfeld schaffen würde, das Anlass zu Protesten bietet. Es ist unwahrscheinlich, dass 2023 ein ruhiges Jahr wird, sondern eher ein Vorgeschmack auf das, was im Präsidentschaftswahljahr 2024 zu erwarten ist, nämlich Spaltung, Zwietracht und Unzufriedenheit. 

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Travel Security Analyst Team